Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur l'économie des sites de rencontre (mais que vous aviez peur de demander)

Un mariage sur trois aux États-Unis commence désormais par une connexion virtuelle, et les algorithmes ont supplanté les agences de rencontres et de rencontres traditionnelles. Les choix sont apparemment infinis: si vous recherchez une relation durable, eHarmony promet le bonheur. Si c'est juste une aventure rapide que vous recherchez, il y a Tinder ou Bumble. Si vos préférences sont plus spécifiques, GlutenfFreeSingles ou ClownDating peuvent plaire.

Dans la recherche d'un futur partenaire, presque tout le monde convoite un profil plus attractif que le sien, et par conséquent, un nombre important de futurs dateurs n'obtiennent jamais de réponse. L'analyse économique a jadis formulé une théorie pour expliquer le mariage, mais l'essor des sites de rencontres a déconcerté de nombreux économétriciens.

Avant d'examiner comment les couples se forment, cependant, examinons les caractéristiques économiques de base des plateformes de rencontres. C’est moins excitant, mais cela vaut la peine d’être compris si vous pensez qu’un jour, vous voudrez peut-être utiliser leurs services.

Grands joueurs dans les coulisses

Si vous vous méfiez des monopoles, vous serez peut-être rassuré par le grand nombre de sites – il y en a plusieurs milliers en tout, et apparemment plus chaque jour. À première vue, il semble qu'il n'y ait pas de datation équivalente à Google ou Amazon avec une mainmise sur le marché. En fait, un acteur peu connu, InterActive Corp (IAC), domine le domaine via sa filiale Match Group cotée au Nasdaq. IAC possède environ 50 marques, dont Tinder, Plenty of Fish, Match, OkCupid, Hinge et Meetic. Les diverses penchants amoureux et orientations sexuelles des dateurs expliquent pourquoi une entreprise aurait autant de marques. Le fait d'en avoir plusieurs dans son portefeuille aide une entreprise à élargir sa base de clients, en répondant à des intérêts spécifiques sans perdre des consommateurs qui passent d'une plateforme à l'autre.

Part de marché dans l'industrie des rencontres en ligne.
Questions relatives aux lois antitrust et aux engagements: Monopolisation de l'industrie des applications de rencontres, Evan Michael Gilbert

Ainsi, en plus des inquiétudes habituelles concernant la capacité d'un monopole à faire grimper les prix, il y a la crainte d'un service de mauvaise qualité. Le modèle commercial classique des plates-formes de rencontres consiste à offrir aux clients une offre gratuite et sans fioritures, puis à les convertir en un contrat payant plus complet. L'inconvénient est qu'une fois que quelqu'un a trouvé son partenaire idéal, attelé, s'est fiancé et / ou marié, il cessera d'être des clients – au moins pour un temps. L’accent mis sur la qualité par la concurrence contrecarre la tentation compréhensible d’une entreprise de se retenir d’améliorer le code qui donnerait lieu à des relations plus durables.

D'un point de vue strictement commercial, il est plus rentable pour les sites de privilégier les brèves rencontres. D'autant plus que les offres gratuites génèrent des revenus publicitaires importants. Mais certains sites prétendent se spécialiser dans la recherche d'une âme sœur – seul le nom de Match dit tout. Ensuite, il y a Facebook Dating, un nouveau venu qui n'a pas encore fait sa marque. Son approche semble néanmoins crédible, fonctionnant comme un complément au réseau social mondial, plutôt que comme un centre de profit autonome.

Des données, des données partout

Quelle que soit l'approche d'une plate-forme spécifique, vous devez faire attention à la quantité de données personnelles qu'ils collectent et à leur attention. Les sites de rencontre enregistrent et stockent des détails intimes, allant bien au-delà de votre nom, adresse et numéro de carte de crédit. OkCupid pose aux membres potentiels des centaines de questions, telles que "Avez-vous déjà fait une virée sexuelle effrénée pendant que vous êtes déprimé?", Ou "Alors que vous êtes au milieu des meilleurs rapports sexuels de votre vie, si votre amant vous a demandé de hurler comme un dauphin, Voudriez-vous?"

«Si votre amoureux vous demandait de hurler comme un dauphin, le feriez-vous?» N’est que l’une des nombreuses questions que le site OkCupid pose à ses membres.
Pxfuel, CC BY

Pour ceux qui se demandent si je suis une sorte de déviant sexuel, j'ai découvert ces questions étranges sans avoir à m'inscrire à OkCupid – en 2016, deux étudiants danois ont publié des données piratées à partir de 70 000 comptes. L'année précédente, un autre groupe avait volé les détails de plusieurs millions d'utilisateurs d'Ashley Madison. (Le site étant spécialisé dans les affaires extra-conjugales, l'infidélité peut avoir un prix élevé.) Il y a eu des dizaines d'incidents similaires, principalement concernant des sites peu connus et de courte durée qui échappent à l'attention du public, ce qui rend plus difficile la vérification et sanctionner leurs méthodes douteuses.

Les données peuvent également être partagées avec des tiers, tels que les prestataires de services techniques impliqués dans le site, ou vendues à des fins publicitaires. Il y a peu de risque d'abus criminel, mais cela peut néanmoins s'avérer embarrassant. En 2018, il a été révélé que Grindr – une application de rencontres pour les personnes gays, bi et transsexuelles – partageait non seulement l'adresse et le numéro de téléphone des membres avec des concepteurs de logiciels, mais aussi leur statut VIH / sida.

Rencontres en ligne, sécurité nationale

Cette année, Grindr était de retour dans l'actualité pour d'autres raisons. Après deux ans de négociations nuptiales, il a accepté la main d'une société chinoise spécialisée dans les jeux en ligne. Malheureusement, la firme a apparemment omis de signaler la prise de contrôle au CFIUS, chargé de vérifier les implications des investissements étrangers sur la sécurité nationale. Craignant que la République populaire de Chine n'utilise des données personnelles pour faire chanter des citoyens américains – y compris potentiellement des membres du Congrès et des représentants du gouvernement -, le comité a ordonné le divorce immédiat. Plus tôt cette année, un groupe d'investisseurs californiens a finalement acheté la plate-forme.

Vos données seront mieux protégées si vous vivez en Europe. Il sera plus facile d'accéder et de vérifier la trace des données que vous avez laissées, comme autant de cailloux… ou de rochers. Vous pourriez être surpris par le volume de matériel qui s'est accumulé au fil des ans. Comme Judith Duportail l'a détaillé dans Le gardien, «J'ai demandé à Tinder mes données. Cela m'a envoyé 800 pages de mes secrets les plus profonds et les plus sombres ».

Cette brève visite suggère qu'il serait judicieux de s'abonner à plus d'un site, chacun appartenant à différentes entreprises. Vous devez savoir s'ils se spécialisent dans les relations à long terme ou les soirées, se tourner vers des sites avec un siège social clairement établi et vérifier minutieusement les conditions d'utilisation des données personnelles. Vous pouvez même adopter les mêmes tactiques que lors de l'achat d'une tondeuse à gazon ou d'un fer à repasser, et consulter les enquêtes et tests pertinents publiés par des organisations impartiales telles que Les rapports des consommateurs.

Comment se forment les couples

Pour les moins pratiquants, la théorie de la formation des couples peut être instructive. Chez Platon Symposium, le dramaturge grec Aristophane rappelle l'une des plus anciennes explications. Selon la mythologie grecque, les humains ont été créés à l'origine avec quatre bras, quatre jambes et une tête à deux visages. Craignant le pouvoir des humains, Zeus les a divisés en deux êtres séparés, condamnés à passer leur vie à la recherche de leurs autres moitiés.

Dans Une théorie du mariage, Gary Becker, lauréat du prix Nobel d’économie en 1992, a adopté une approche plus terre à terre tout en supposant toujours que le désir d’union de l’humanité est régi par la recherche de notre moitié. Dans la théorie de Becker, grâce à la «complémentarité» des qualités spécifiques des partenaires, ils tirent le meilleur parti de la vie en couple avec des enfants, un logement et une voiture. S'il s'agissait de la première tentative d'un économiste pour aborder la question du mariage, il s'agissait d'un exercice entièrement théorique, sans données empiriques. Internet n’existait pas à l’époque et les agences matrimoniales n’enregistraient aucune information de valeur statistique.

Il y a beaucoup de poissons dans l'océan, mais le jumelage peut être un défi.
Madhava Enros / Flickr, CC BY-NC-SA

Notez que dans les deux récits, il n'y a aucune mention de jalousie ou de rivalité entre les humains. Les théories répandues sur la formation des couples reposent largement sur la concurrence. Le principe directeur est le suivant: les individus classent les partenaires possibles par ordre de préférence ou même de désirabilité. Ils proposent à la personne qu'ils préfèrent ou trouvent la plus attirante, mais ils ne sont pas seuls à le faire. À son tour, le partenaire potentiel a son mot à dire en la matière, rejetant potentiellement la proposition dans l'espoir de trouver un parti encore meilleur.

Un modèle bien connu pour faire correspondre toutes ces parties en concurrence a été conçu par le mathématicien David Gale et l'économiste Lloyd Shapley. Il donne une allocation stable grâce à laquelle chacun trouve une correspondance appropriée: aucun des couples qu'il forme ne peut dévier d'une manière qui permettrait à l'un ou l'autre des membres de mieux s'en tirer. Si l'on veut se mettre en couple avec une personne plus attirante, ce dernier sera perdant, le nouveau n'étant forcément pas aussi bon que son actuel. En d'autres termes, il ne sert à rien de courtiser quelqu'un qui ne fait pas partie de votre ligue, car un rival plus attrayant gagnera son cœur et vous évincera. L'appariement se produit entre des partenaires tout aussi attractifs, ce qui est une autre forme de complémentarité. Il est possible de démontrer mathématiquement que le même équilibre, la même allocation optimale est atteint, que le couple se forme par complémentarité ou par rivalité.

Faire correspondre ou essayer de

Bien entendu, la répartition idéale n’est possible qu’en simplifiant les hypothèses, notamment en ce qui concerne l’ordre de préférence des individus et leur connaissance mutuelle. Les choses ne sont pas les mêmes dans la vraie vie, qui est forcément plus complexe – sinon, personne ne divorcerait.

Par exemple, on peut bien imaginer que les abonnés à des applications ou à des sites de rencontres recherchent un partenaire plus séduisant qu'eux-mêmes – en bref, plus beau et plus riche. Un autre duo universitaire, composé cette fois d'un physicien et d'un sociologue, a établi une hiérarchie de désirabilité basée sur le nombre de messages reçus en un mois par les utilisateurs d'un site hétérosexuel basé aux États-Unis. Une femme de 30 ans de New York a enregistré le score le plus élevé, avec plus de 1 000 messages. Ils ont également classé les utilisateurs à l'aide de l'algorithme Page Rank de Google, qui évalue la popularité des pages Web. En moyenne, les dateurs des deux sexes ciblent des partenaires qui sont 25% plus désirables qu'eux-mêmes.

Il vise haut, mais ce n’est pas forcément payant.
Piqsels

Une autre équipe de chercheurs propose un modèle pour expliquer ce comportement, basé sur un compromis entre atteindre le ciel et susciter un intérêt réciproque. Plus vous visez haut, plus vous risquez de dépasser votre propre désirabilité et moins vous êtes susceptible de vous connecter. En théorie, il est assez facile de sélectionner un prospect et de le contacter – il suffit de numériser quelques dizaines de profils, de «aimer» une photo ou d’ajouter un message rapide – mais le temps et les efforts nécessaires, et donc le coût, sont loin d’être négligeables. Sans parler de la désagréable expérience d’être ignoré ou repoussé.

Une manière intuitive d'interpréter ce modèle est que les hommes et les femmes ne sont pas très doués pour évaluer la désirabilité des partenaires potentiels et comptent donc sur l'autre faisant une erreur – par hasard, il ou elle peut ne pas remarquer la différence hiérarchique. Cela vaut certainement la peine d'essayer, mais pas tout le temps, car de telles avancées sont coûteuses.

Comme on pouvait s'y attendre, les hommes n'apparaissent pas sous un bon jour. Les données des sites de rencontres hétérosexuelles montrent que les hommes ont tendance à contacter des femmes plus petites, plus jeunes et moins éduquées qu'eux. Ils attachent également plus d'importance aux attributs physiques que les femmes. De même, les hommes répondent à 60% de tous les contacts, tandis que leurs homologues féminines ne répondent qu'à 6%. (Ces chiffres ont été fournis par Tantan, l'équivalent chinois de Tinder.) Tragiquement, 5% des hommes ne reçoivent jamais de réponse à leurs contacts. Tinder signale un déséquilibre similaire dans la part des likes, les femmes acceptant 12% des contacts, contre 72% pour les hommes.

Il serait intéressant de voir les chiffres de Bumble, qui est presque aussi populaire que Tinder, seules les femmes peuvent entamer une conversation. En peu de temps, cette simple innovation a convaincu un grand nombre de followers de «Join the Hive». Pour changer, ce sont les hommes qui doivent attendre d’être contactés.

Miroir Miroir…

En matière d'endogamie, les préférences révélées par les plateformes de rencontres réservent peu de surprises. Les utilisateurs préfèrent se rapporter à des partenaires de la même couleur de peau et du même credo. Mais ce qui est beaucoup plus intéressant, c'est de comparer le comportement en ligne aux alternatives plus conventionnelles qu'il a en partie remplacées. Avant Internet, les mariages résultaient de rencontres initiales provoquées par la famille ou des amis, dans des bars ou des cinémas, à l'école ou à l'université, au travail ou, peut-être moins fréquemment, à l'église, voire par le biais de petites annonces. Au cours des 30 dernières années, toutes ces formes de médiation ont décliné.

Les applications de rencontres peuvent permettre la formation de couples qui ne font pas partie du même cercle d'amis et de membres de la famille.
Santypan / Shutterstock

Aux États-Unis, les plateformes de rencontres sont devenues le moyen dominant pour rencontrer des partenaires potentiels. Mais les couples formés après un premier contact en ligne se caractérisent par une plus grande exogamie, avec une plus grande part de mariages interethniques ou interconfessionnels. Dans le même temps, les plateformes de rencontres ont permis aux personnes ayant des préférences ou des orientations sexuelles moins courantes – et par conséquent moins d'options dans leur cercle social immédiat – de trouver un partenaire approprié. Aux États-Unis, 70% des couples de même sexe ont rencontré leur partenaire en ligne, un taux plus de trois fois supérieur à celui des hétérosexuels.

La comparaison avec les rencontres conventionnelles suggère également que les relations significatives après un premier contact en ligne durent plus longtemps et sont plus épanouissantes. En augmentant considérablement le nombre de partenaires potentiels – au-delà des limites de la famille, des amis et du lieu de travail – les plateformes de rencontres en ligne offrent de meilleures chances de trouver un bon partenaire.

Il y a encore beaucoup à apprendre sur les sites de rencontre, mais à présent, vous devriez en savoir suffisamment pour décider si vous voulez vous aventurer en ligne ou non, que ce soit à la recherche d'une aventure rapide ou d'un compagnon à vie. De quoi se forger une opinion moins subjective sur leur utilité sociale.


François Lévêque est l’auteur de «Les nouveaux vêtements du concours: 20 cas courts sur Rivaly entre entreprises». Cambridge University Press, 2019.

Auteur de l’article : Amélie

Passionnée depuis des années par la sensualité et la sexualité, je vous partage sur ce blog mes découvertes et mes expériences au gré de mes envies.