Pourquoi les chrétiens ne s'entendent pas sur la saga Israel Folau

Pour de nombreux chrétiens, Israël Folau est devenu le talisman dans la lutte pour la liberté religieuse.

Cette semaine, certains chrétiens australiens se sont ralliés à la bataille juridique de Folau contre Rugby Australie, intervenant lorsque la campagne GoFundMe de la star du rugby a été arrêtée. Le premier jour, la nouvelle campagne a permis de recueillir plus d'un million de dollars australiens de dons – et ce n'est pas fini.

Certains dirigeants chrétiens ont exhorté le gouvernement de coalition nouvellement réélu à faire des protections de la liberté religieuse une priorité à la suite du limogeage de Folau par Rugby Australie.

Certains députés conservateurs de la Coalition ont même parlé de faire pression pour une «loi Folau» ou une nouvelle loi qui exempterait les croyances religieuses des contrats de travail.

Points d'éclair en théologie

Le débat est une parfaite tempête de race, de religion, de sport, de politique, de sexe, de droit et de droits. Mais pour moi, ni Folau lui-même, ni sa foi personnelle, ne sont en cause.

Certes, je trouve son utilisation et son interprétation de la Bible cavalière et mal informée, inquiétante et indifférente à son impact, et étonnamment incurable.

Mais au-delà de ces questions, la question qui mérite d'être explorée est pourquoi il a si galvanisé des parties de la communauté chrétienne autour de lui.

Pour beaucoup, peu importe la façon dont il a utilisé ou interprété la Bible. Ils le soutiennent parce qu'il a soutenu l'enseignement chrétien traditionnel et qu'il était prêt à prendre position à ce sujet.



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Mais il semble y avoir une autre raison derrière une grande partie du soutien. Comme certains chrétiens le voient, Folau tient la ligne contre les croyances dominantes dans la culture occidentale contemporaine sur les points d'éclair du genre et de la sexualité. Et pour cela, certains chrétiens l'honorent particulièrement.

La question demeure cependant: pourquoi ces problèmes, et pas d'autres, sont-ils devenus des points d'éclair? Il existe d'autres enseignements bibliques tout aussi provocateurs qui ne génèrent pas les mêmes passions parmi les chrétiens.

Imaginez si un sportif chrétien de haut niveau, par exemple, a tweeté les enseignements de Jésus sur la difficulté pour les riches d'entrer dans le royaume de Dieu (surtout si cela a été paraphrasé comme «l'enfer vous attend»).

Dans ce scénario, il est très facile d'imaginer une réponse moins lourde de nombreux chrétiens. Au lieu de soutenir sans réserve sa position contre la richesse, les partisans chrétiens de l'athlète pourraient hésiter sur la question, en disant comment les enseignements sur la richesse doivent être «interprétés» dans leur contexte.

Certains chrétiens ne ressentent pas le besoin d’interpréter de la même manière les références bibliques à la sexualité et au genre. Leur signification est considérée comme simple.

Comme toujours, le sexe, comme l'argent, fait des choses étranges à la théologie.

Changer la ligne dans le sable

Comme l'a fait valoir Simon Smart, l'évolution des mœurs culturelles autour des questions de sexe, de genre et de sexualité est au centre du débat sur les publications des médias sociaux de Folau et la réaction des chrétiens à son limogeage.

Ces nouvelles mœurs culturelles posent des défis juridiques, doctrinaux et éthiques importants aux églises chrétiennes. Pour beaucoup, l'identité du christianisme est en jeu. La ligne traditionnelle sur la sexualité et le genre doit être maintenue – c'est ce qui est dit.



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Mais tous les chrétiens ne le voient pas de cette façon. La ligne n'est pas si nettement définie.

Il y a beaucoup d'autres chrétiens qui ont du mal à comprendre comment les enseignements traditionnels sur la sexualité et le genre ont été élevés à une place si importante dans certains volets du christianisme.

Cela ne veut pas dire que ces chrétiens ignorent automatiquement les arguments théologiques pour les positions traditionnelles sur ces questions. Par exemple, les partisans chrétiens du mariage homosexuel peuvent accepter qu'il y ait des arguments soigneusement élaborés contre lui, même s'ils ne sont pas convaincus par eux.

Le puzzle, pour beaucoup, est de savoir comment ces questions sont devenues si définitives pour la pensée chrétienne. Pour ces chrétiens, il existe également une profonde inquiétude que la sexualité et le genre soient considérés comme un test pour la liberté religieuse en Australie.

Il est temps pour un débat plus nuancé

Même en dehors de la participation des Églises aux scandales d'abus sexuels sur enfants, la perception du christianisme par le public a été profondément affectée par la position souvent moraliste de l'Église sur la sexualité. Cela masque souvent les autres thèmes importants du christianisme – l'amour, l'espoir et la compassion tels qu'ils sont incarnés dans l'exemple de Jésus.

Une enquête McCrindle de 2017 a révélé que l'objection de l'église à l'homosexualité était le plus grand obstacle empêchant les gens de devenir plus religieux en Australie, bien plus que le rôle des femmes dans le christianisme et le débat sur la science et l'évolution.

Cela vaut la peine de comparer l'angoisse actuelle sur la sexualité avec le débat de longue date au sein de l'église sur la science et l'évolution.

Il y a eu une réaction de ligne dans le sable similaire (et il y en a toujours) par certains chrétiens à la théorie de l'évolution. Mais la volonté de nombreux chrétiens de naviguer avec soin dans ce débat et de réfléchir à une réflexion théologique éclairée a produit une compréhension plus profonde du christianisme, en particulier de sa doctrine de la création.



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Alors, pourquoi ne s'est-il pas produit la même chose dans le débat sur le sexe, le genre et la sexualité?

D'une part, les lignes de faille autour de ces questions au sein du christianisme sont complexes. Il n’existe pas de divisions simples entre les versions «conservatrice» et «progressiste» du christianisme, ou entre ceux qui lisent la Bible «littéralement» et ceux qui la lisent «métaphoriquement».

Il existe des différences sous-jacentes plus profondes entre les chrétiens quant à la mesure dans laquelle le christianisme peut être ouvert à l'exploration de nouvelles formes de lui-même tout en restant fidèle à son message fondateur. Reconnaître cela impliquerait une discussion sérieuse des diverses significations théologiques de la tradition, de la culture et de l'éthique.

Mais si nous sommes capables d'avoir cette discussion plus profonde au sein du christianisme, cela pourrait affecter la façon dont nous considérons ces «lignes dans le sable» entre l'église et la société en général – et si les libertés religieuses sont vraiment en jeu. Et le monde dans son ensemble pourrait mieux comprendre l'ampleur du christianisme contemporain.

Auteur de l’article : Amélie

Passionnée depuis des années par la sensualité et la sexualité, je vous partage sur ce blog mes découvertes et mes expériences au gré de mes envies.