masturbation féminine au début de l'Angleterre

Dans notre série d'histoires sexuelles, les auteurs explorent l'évolution des mœurs sexuelles de l'antiquité à nos jours.


Aux XVIIIe et XIXe siècles, la masturbation était considérée comme une «maladie», capable de causer des dommages psychologiques ou physiques comme la cécité ou la folie. Cette panique médicale et morale entourant la masturbation peut encore façonner les croyances aujourd'hui.

On sait peu de choses sur l’histoire du sexe en solo des femmes, en particulier parce que l’étude de l’histoire des femmes est elle-même une évolution relativement récente. Pourtant, une exception est la période historique connue sous le nom d'Angleterre moderne (entre 1500 et 1800).

Les descriptions de la masturbation féminine à cette période, en particulier de 1600 à 1700, sont apparemment partout: dans la poésie, la littérature, le théâtre, les ballades populaires, les journaux intimes, les textes pornographiques, les guides de sages-femmes et les livres médicaux.

En règle générale, les femmes du début de l'Angleterre moderne étaient censées être pieuses et chastes, et le comportement érotique n'était jugé approprié que dans l'espace du mariage hétérosexuel. Malgré cela, il y avait une compréhension à la fois culturelle et médicale que les femmes ressentaient le désir et le plaisir sexuels.

Photo de l'utérus d'une femme, Berengarius, 1523.
Collection Wellcome, CC BY

Dans les textes médicaux, il a été suggéré que pour que la conception se produise, une femme devait avoir un orgasme, de préférence en même temps que l'homme. Les conseils donnés dans la traduction anglaise du traité médical du chirurgien français Ambroise Paré suggèrent que: «lorsque le mari entre dans la chambre de sa femme, il doit la divertir avec toutes sortes de bavardages» et lui faire «des baisers gratuits avec des paroles et des discours gratuits». Cela aiderait la femme à l'orgasme et améliorerait les chances de grossesse.

Les textes médicaux ont également promu l'idée que les femmes célibataires pouvaient souffrir de troubles physiques en raison d'un manque d'activité sexuelle. Il était largement admis que les femmes avaient leur propre type de sperme, ou «semence féminine», qui contribuait à la procréation. Une accumulation de cette graine, en raison du manque de libération sexuelle, pourrait provoquer une gamme de troubles, comme la «folie de l'utérus».

Descriptions de la masturbation

Ces idées médicales étaient également prédominantes dans la société au sens large, où les vierges et les veuves étaient considérées comme des femmes particulièrement lubriques. Les représentations des désirs sexuels des femmes non mariées étaient souvent humoristiques, comme la ballade "La plainte des femmes de chambre pour le besoin d'un Dil Doul (gode)", publiée vers 1680.

Le poème décrit la quête d’une jeune femme pour une «dil doul», ou un amant pour lui prendre la «tête de jeune fille», pour la guérir des «fantaisies étranges» qui lui sont venues à l’esprit la nuit.

Ces textes indiquent une familiarité avec la sexualité des femmes, mais les descriptions les plus courantes de la masturbation féminine apparaissent dans les textes médicaux et obstétricaux. Ceci est intéressant car vers la fin des années 1600, ces textes s'adressaient de plus en plus aux lectrices et sages-femmes. Cela peut suggérer que les auteurs médicaux savaient que les femmes se masturbaient et que leur lectorat féminin reconnaîtrait un tel comportement.

Par exemple, l’édition de 1662 de son annuaire des sages-femmes du médecin anglais Nicholas Culpeper fait référence à la masturbation des jeunes femmes. Dans une discussion sur la question de savoir si l'hymen était le «signe de virginité», il a estimé que l'hymen:

ne se trouve pas dans toutes les vierges, car certaines sont très lubriques, et quand ça démange, elles mettent leur doigt ou autre chose, et brisent la membrane.

Culpeper a également noté que si certaines vierges pouvaient avoir des saignements pendant la consommation du mariage, si elles ne saignaient pas, les femmes ne devraient "pas être censurées comme non chastes" parce que:

Si la jeune fille était sans scrupule avant, et par une longue manipulation, a dilaté la pièce ou l'a cassée, il n'y a pas de sang après la copulation.

Ici, Culpeper fait directement référence aux pratiques masturbatoires des jeunes femmes éprouvant des désirs sexuels ou des «démangeaisons», et leur éventuelle masturbation en se pénétrant avec leurs doigts ou «d'autres choses». Culpeper décrit ces femmes comme «aveugles» ou «lubriques», termes souvent utilisés pour insulter les femmes qui ont agi au-delà des limites d'une sexualité acceptable.

Pourtant, dans ce contexte, Culpeper ne semble pas les utiliser avec la même intention. Il encourage le lecteur à ne pas «censurer» ou réprimander les femmes qui n'ont pas saigné comme étant non chastes, en raison de leurs actes masturbatoires antérieurs, suggérant une acceptation ou une connaissance que les femmes se masturbaient.

Une gravure sur bois du XVIe siècle représentant une femme au lit se remettant d'un accouchement, une sage-femme lave le bébé tandis qu'un autre préposé s'occupe de la mère.
Collection Wellcome., CC BY

D'autres guides médicaux et de sages-femmes, directement destinés aux lectrices, décrivent la masturbation dans un langage beaucoup plus explicite. Le médecin écossais James MacMath a écrit en 1694 comment:

les vierges lascives et les veuves, entièrement déterminées à cogitations (pensées) lascives, et beaucoup en pensant aux seins, aux laits et à leur succion, frottements, chatouilles et leur succion, peuvent avoir du lait en eux.

La description de MacMath de la façon dont les femmes non enceintes peuvent produire du «lait» par le biais de la masturbation liée au sein utilise à nouveau des mots généralement destinés à réprimander les femmes trop sexuelles. Malgré cela, le passage est l'un des nombreux passages de son livre qui fait référence à la masturbation, suggérant que de telles pratiques étaient monnaie courante.

Des leçons pour nous aujourd'hui

Revisiter les archives historiques de la masturbation féminine nous permet de considérer comment les femmes ont pu réaliser leurs désirs sexuels. Mais cela nous permet également d’examiner les attitudes à l’égard de la masturbation féminine au cours de cette période et de voir comment ces attitudes se transforment avec le temps.

En Australie, les discussions sur le sexe solitaire restent étouffées: le site Web du gouvernement victorien Better Health continue à assurer au public que la masturbation ne cause pas «la cécité, les problèmes de santé mentale ou la perversion sexuelle».

Les mythes et les tabous sur la masturbation semblent toujours toucher les femmes australiennes en particulier. En 2013, l'étude australienne sur la santé et les relations a révélé que sur une étude portant sur 20 000 australiens, avec des participants masculins et féminins presque égaux, seulement un tiers des femmes ont déclaré se masturber au cours des 12 mois précédant l'entretien, contre deux tiers des hommes.

En explorant et en discutant la longue histoire de la masturbation féminine, ces tabous peuvent être surmontés et les désirs sexuels et le plaisir des femmes peuvent être discutés ouvertement et sans honte.

Auteur de l’article : Amélie

Passionnée depuis des années par la sensualité et la sexualité, je vous partage sur ce blog mes découvertes et mes expériences au gré de mes envies.