Les applications de test du «gène gay» ne sont pas seulement trompeuses – elles sont dangereuses

Le lancement d'une application génétique intitulée "Comment êtes-vous gay?" a suscité un tollé bien mérité de la part des scientifiques et du public le mois dernier, la couverture médiatique le qualifiant de "dégoûtant" et de "dernière mauvaise idée".

L'application, qui a depuis été retirée de la vente, n'était qu'une des nombreuses applications disponibles sur la boutique d'applications en ligne GenePlaza. Se présentant comme «un marché pour les rapports génétiques», ce site propose une large gamme de tests génétiques qui promettent de révéler des vérités inattaquables sur votre sommeil, votre santé, vos névroses, vos ancêtres et même votre intellect.

Les gènes testés dans chaque «application génétique» proviennent de rapports scientifiques qui ont établi des liens entre des variantes génétiques particulières et des traits particuliers. Mais les tests ne sont pas directement affiliés aux scientifiques ou à leurs études, et l'interprétation et la communication des données produites par les applications sont effectuées uniquement par les développeurs.

La science derrière le test

"Comment êtes-vous gay?" a utilisé les données d'un article publié plus tôt cette année dans la prestigieuse revue Science, montrant que l'orientation sexuelle a une composante génétique importante. Selon la recherche, 8-25% des comportements sexuels homosexuels peuvent être expliqués en feuilletant quelques pages spécifiques du livre (très) long qui représente votre génome personnel.

L'orientation sexuelle est complexe – on pense qu'elle est le produit de nombreux gènes, ainsi que des effets environnementaux. Bien que certaines variantes génétiques soient faiblement liées à l'attraction homosexuelle, les auteurs de cet article ont pris soin de souligner que la génétique ne peut pas être utilisée pour prédire l'orientation sexuelle.



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Alors, à quoi sert un test génétique s'il ne peut pas prévoir les différences individuelles? Pas grand-chose, pensent la plupart des scientifiques.

Benjamin Neale, un auteur sur le papier dont les données génétiques ont été dérivées, a envoyé une lettre à GenePlaza lui demandant de supprimer l'application. Une pétition change.org pour supprimer le test a attiré environ 1 700 signatures. "Comment êtes-vous gay?" apparaît désormais sur GenePlaza sous le nom de «122 nuances de gris», n'est plus disponible à l'achat et comporte une clause de non-responsabilité indiquant qu'il ne prédit pas l'attraction du même sexe et n'est pas associé aux auteurs de l'étude scientifique.

Explication génétique et sexualité

Ces tests sont non seulement inutiles, mais potentiellement dangereux. Les informations sur la base génétique des traits peuvent avoir des effets profonds sur la façon dont nous nous comprenons et comprenons les autres.

Pour l'orientation sexuelle, les impacts de l'information génétique semblent mitigés. Une étude a rapporté que l'apprentissage d'une base biologique pour l'homosexualité augmentait les attitudes anti-gay, tandis qu'une autre a trouvé le contraire.

Bien que de nombreuses personnes qui s'identifient comme homosexuelles approuvent une opinion génétiquement déterminée, parmi les minorités sexuelles, cette croyance semble être une arme à double tranchant. Les hommes gais qui perçoivent leur sexualité comme biologique sont plus sûrs de leur identité sexuelle, mais se considèrent également plus différents des hétérosexuels et éprouvent à leur tour plus d'auto-stigmatisation.

Pour les populations hétérosexuelles et LGBT, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour savoir quels effets psychologiques les résultats de tests génétiques de ce type pourraient avoir.

Prophétie auto-réalisatrice

Pour certains autres traits, il est déjà clair que la croyance en une base génétique a un effet négatif. Les femmes qui reçoivent des explications biologiques sur les différences entre les sexes sont plus susceptibles d'avoir des stéréotypes négatifs. Dans une étude, les femmes qui ont été informées que les femmes ont une capacité mathématique génétiquement inférieure ont continué à effectuer relativement mal un test de mathématiques.

Cela suggère que même s'il n'y a pas de base génétique pour un comportement ou une capacité, recevoir une explication génétique peut devenir une prophétie auto-réalisatrice. GenePlaza propose lui-même une application Math Ability, qui promet de vous dire comment vous vous situez face au reste de l'humanité.

Il a également été démontré que l'obésité est affectée par notre façon de penser les gènes. Même la variante de gène la plus courante associée à l'obésité n'explique qu'une infime fraction de la variabilité entre les individus. Malgré cela, toute une industrie artisanale a germé pour proposer des régimes «génétiquement adaptés».

Sans surprise, GenePlaza propose une application My Weight, avec le slogan "les gènes peuvent-ils déterminer la taille de votre jean?" La réponse est peut-être oui, mais via votre cerveau.

Apprendre que l'obésité a une base génétique amène les gens à ignorer l'importance de l'exercice et d'une alimentation saine. Dans une étude, les participants ont donné des informations sur un lien entre les gènes et l'obésité ont mangé plus de cookies que ceux qui lisent une explication non génétique.

Le plus préoccupant est peut-être l'application de dépression de GenePlaza, qui utilise les données d'une étude australienne de 2018 pour fournir des informations sur le risque génétique de dépression (bien qu'elle comporte un avertissement que ses résultats ne sont «pas un diagnostic, une prédiction ou un score de prédisposition») .

Les psychologues sociaux ont montré que lorsque les gens apprennent qu'ils sont prédisposés à la dépression, ils sont moins confiants dans leur capacité à faire face, et se souviennent même d'épisodes plus dépressifs dans leur passé récent.

La croyance en une base génétique de la maladie mentale affecte non seulement notre perception de soi, mais aussi nos attitudes envers les autres. Lorsqu'on pense qu'ils sont génétiquement basés, les gens sont plus négatifs envers ceux qui ont une maladie mentale et plus susceptibles de les percevoir comme dangereux.



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Ces applications sont commercialisées comme une curiosité ou comme un plaisir inoffensif. Mais il y a danger à prétendre pouvoir utiliser la génétique pour prédire tout aspect de l'identité, des capacités, de la santé mentale ou de l'orientation sexuelle d'une personne. Une mauvaise compréhension de l'information génétique peut avoir de graves conséquences pour ceux qui la reçoivent.

Auteur de l’article : Amélie

Passionnée depuis des années par la sensualité et la sexualité, je vous partage sur ce blog mes découvertes et mes expériences au gré de mes envies.