Explication: les idées de Foucault

Michel Foucault était l'un des penseurs les plus célèbres de la fin du XXe siècle, atteignant le statut de célébrité avant sa mort prématurée en 1984.

Sa carrière universitaire a abouti à une nomination en 1970 comme «professeur d'histoire des systèmes de pensée» à la plus prestigieuse université de France – le Collège de France. Ce titre inhabituel a été créé en raison de la nature distinctive de l’œuvre de Foucault, qui chevauchait des disciplines telles que la philosophie, l’histoire et la politique.

Michel Foucault.
Goodreads

Foucault s'intéressait au pouvoir et au changement social. En particulier, il a étudié comment ces événements se sont déroulés lorsque la France est passée d'une monarchie à la démocratie via la révolution française.

Il pensait que nous avions tendance à simplifier à l'excès cette transition en la considérant comme une réalisation continue et inévitable de la «liberté» et de la «raison». Cela, a-t-il dit, nous a fait mal comprendre le fonctionnement du pouvoir dans les sociétés modernes.

Par exemple, même si la nouvelle forme de gouvernement ne dépendait plus de la torture et des pendaisons publiques comme punitions, il cherchait toujours à contrôler le corps des gens – en se concentrant sur leur esprit.

Dans son livre de 1975, Discipline and Punish, Foucault soutient que la société française a reconfiguré la punition à travers les nouvelles pratiques «humaines» de «discipline» et de «surveillance», utilisées dans de nouvelles institutions telles que les prisons, les asiles mentaux, les écoles, les ateliers et les usines.

Ces institutions ont produit des citoyens obéissants qui respectent les normes sociales, non seulement sous la menace de châtiments corporels, mais en raison de leur comportement constamment modelé pour garantir qu'ils intériorisent pleinement les croyances et les valeurs dominantes.

De l'avis de Foucault, les nouvelles sciences «disciplinaires» (par exemple, la criminologie, la psychiatrie, l'éducation) visaient à rendre toute «déviance» visible, et donc corrigible, d'une manière qui était impossible dans l'ordre social précédent.

Il a utilisé le philosophe anglais Jeremy Bentham Panopticon de 1787 comme métaphore pour illustrer son propos. Il s'agissait d'une prison circulaire conçue pour ouvrir chaque détenu à l'examen d'une tour de guet centrale, qui était positionnée de manière à ce que les détenus ne puissent jamais savoir quand ils sont surveillés.

Plan de Jeremy Bentham du Panopticon.
Jeremy Bentham / Wikimedia Commons

Les prisonniers devaient donc toujours agir comme s'ils étaient surveillés. Dans le monde plus large, a-t-il soutenu, cela a abouti à des personnes dociles qui pouvaient s'intégrer dans la discipline des usines, des institutions mentales et de la morale sexuelle dominante.

Foucault a soutenu que les personnes atteintes de «maladies mentales» (anciennement connues sous le nom de folie) étaient contrôlées par des efforts inlassables pour corriger une «norme» scientifiquement déterminée.

Son Histoire de la sexualité de 1976, Volume 1, a soutenu que, plutôt que de parler de déviance actes, les scientifiques ont parlé de déviants les types, comme «le pervers» ou «l'homosexuel», qui avaient besoin d'efforts concertés d'intervention médicale et de correction.

Pouvoir / connaissances

Foucault a soutenu que la connaissance et le pouvoir sont intimement liés. À tel point qu'il a inventé le terme «pouvoir / savoir» pour souligner que l'un n'est pas séparé de l'autre.

Histoire de la sexualité, volume un.
Goodreads

Chaque exercice du pouvoir dépend d'un échafaudage de connaissances qui le soutient. Et les prétentions à la connaissance font avancer les intérêts et le pouvoir de certains groupes tout en en marginalisant d'autres. En pratique, cela légitime souvent le mauvais traitement de ces autres au nom de leur correction et de leur aide.

Ce qui a rendu Foucault si attrayant pour un si large éventail d'érudits, c'est qu'il n'a pas seulement regardé les théories abstraites de la philosophie ou du changement historique. Il a plutôt analysé ce qui a été réellement dit. Dans ses travaux les plus importants, cela comprenait une analyse des textes, des images et des bâtiments afin de cartographier comment les formes de connaissances changent.

Par exemple, il a soutenu que la sexualité n'était pas simplement réprimée au 19e siècle. Au contraire, il a été largement discuté dans une nouvelle littérature scientifique en expansion où les patients étaient encouragés à parler des expériences sexuelles en milieu clinique.

Avec l'explosion récente des caméras de surveillance et le rôle des «mégadonnées», nous sommes bel et bien entrés dans la société de surveillance. Les idées de Foucault sur ce sujet continuent d’être explorées par des universitaires des sciences sociales et humaines.



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Il a également eu une influence considérable sur les travaux contemporains sur la sexualité et le genre, les études sociologiques des institutions de santé mentale et de la profession médicale; et dans l'histoire, la politique, les études culturelles et au-delà.

Une caractéristique importante de sa théorie est que là où il y a du pouvoir, il y a aussi toujours de la résistance. Il y a donc toujours des «sites de résistance»: des espaces qui promettent une reconfiguration des relations de pouvoir de manière à redresser les institutions et les pratiques oppressives.

Par exemple, l'homosexualité a historiquement été réinterprétée comme un «péché», une «pathologie médicale» et maintenant une «sexualité» légitime, montrant comment le changement est possible.

Mais ce n'est que par une compréhension approfondie de l'origine et de la structure de notre ordre social actuel que nous pourrons saisir et saisir les possibilités futures de changement social.

Auteur de l’article : Amélie

Passionnée depuis des années par la sensualité et la sexualité, je vous partage sur ce blog mes découvertes et mes expériences au gré de mes envies.