Des entretiens avec des demandeurs d'asile révèlent pourquoi le ministère de l'Intérieur rejette tant de demandes LGBT

Un nombre alarmant de demandes d'asile LGBTQ sont rejetées par le Home Office britannique, selon des chiffres récemment publiés. Cela vient du dos d'une vague de couverture médiatique attirant l'attention sur les injustices que de nombreuses personnes subissent lorsqu'elles demandent l'asile sur la base de leur identité sexuelle.

Les universitaires ont depuis longtemps noté une culture d'incrédulité et de déni au sein du ministère de l'Intérieur, les décideurs étant prédisposés à ne pas croire les demandeurs. La culture du déni est particulièrement prononcée en ce qui concerne les allégations de sexualité. Ceux qui demandent l'asile sur la base de leur identité sexuelle sont souvent incapables de fournir des preuves objectives de cette identité, laissant leurs demandes reposer sur la question de savoir si le décideur trouve leur compte crédible ou non.

Dans le cadre de mes recherches, j'ai interviewé des personnes qui ont réussi à demander l'asile au Royaume-Uni sur la base de leur identité sexuelle. Leurs histoires révèlent un certain nombre de choses sur la culture du Home Office.

Identité sexuelle

Ces dernières années, le ministère de l'Intérieur s'est efforcé de comprendre la sexualité dans les demandes d'asile comme une question d'identité plutôt que de comportement. Cela fait suite à une décision de la Cour de justice européenne et se reflète désormais dans la politique d'asile du ministère de l'Intérieur. Il s'agit d'une victoire pour la dignité des demandeurs d'asile et a réduit les cas où les demandeurs d'asile sont tenus de présenter des preuves sexuellement explicites.

Mais l'accent mis sur l'identité soulève de nouvelles préoccupations. Par exemple, Abdullah *, un réfugié omanais de 29 ans m'a dit que:

Je ne me suis jamais vraiment identifié à ma sexualité. J'ai reconnu ma sexualité, je l'ai acceptée, j'étais d'accord avec ça. J'ai même vécu avec. Mais le fait est que c'est là que ça devient plus compliqué, l'identité est un mot très difficile à identifier. Dans chaque culture, il existe un certain ensemble de valeurs associées à l'identité.

Il a ajouté que, dans des pays comme Oman, l’identité n’était associée qu’à son groupe religieux, à sa tribu ou à sa nationalité. En d'autres termes, dans les pays où la sexualité n'est pas considérée en termes d'identité, mais en termes d'attraction ou de comportement, les demandeurs d'asile peuvent ne pas être en mesure de comprendre ou d'exprimer leurs expériences en termes d'identité. Cela peut conduire à ne pas croire les demandeurs parce que leur objectif n'est pas considéré comme «crédible» en termes occidentaux.

Ces conceptions contrastées de l'identité étaient également présentes dans les mots de Masani, un réfugié ougandais de 27 ans, qui m'a dit:

Je peux comprendre comment ici ou dans des endroits où vous êtes protégés, les gens peuvent vouloir créer une identité autour de ce qu'ils font, mais supposer que ce n'est pas parce que quelqu'un fuit un pays en raison de son intérêt sexuel que cette identité signifie tout ces différentes choses sont tout simplement erronées.

Le problème que ces récits démontrent est frappant. Qu'est-ce que l'identité sexuelle exactement? Dans le contexte britannique, les minorités sexuelles et de genre ont fini par être comprises en termes d'identité, les droits étant articulés autour d'idées stables de lesbiennes, gays, bisexuels ou transgenres (LGBT). Mais pour les personnes qui grandissent dans d'autres contextes, il est peu probable que les identités soient aussi stables. Comme Babu, un réfugié égyptien de 32 ans, me l'a dit, cela est largement dû aux possibilités limitées que les demandeurs d'asile peuvent avoir de rencontrer d'autres minorités sexuelles ou d'accéder à des informations sur les minorités sexuelles.

Pour que le Royaume-Uni reconnaisse véritablement les minorités sexuelles d'une manière compatible avec la Convention sur les réfugiés, les décideurs doivent reconnaître le rôle de la culture dans le façonnement de l'identité sexuelle (ou de la non-identité) et noter que des individus de cultures différentes peuvent ne pas présenter un récit conforme aux conceptions occidentales.

Un spectre

Un autre problème est la notion répandue au sein du ministère de l'Intérieur et de la société britannique plus largement que l'identité sexuelle est fixe. Cela présente un problème particulier pour les femmes des minorités sexuelles. Masani m'a dit que lorsqu'elle était mariée avant de fuir l'Ouganda, elle avait été incrédule:

De retour en Ouganda, j'ai été forcée de me marier. Je n'avais pas le choix car si j'avais refusé, ma sexualité aurait été suspectée. Mais quand je suis venu ici, ils ont dit que je n'étais pas lesbienne parce que j'étais mariée. La lettre avait l'air si simple, vous aviez un mari en Ouganda, il n'est donc pas crédible que vous soyez lesbienne.

Bien que Masani ait par la suite obtenu l'asile en appel, cette histoire montre que ceux qui demandent l'asile sur la base de leur identité sexuelle sont souvent censés présenter une identité fixe, dans laquelle les complexités de la vie doivent être mises de côté.

De même, Abasi, un réfugié égyptien de 28 ans, m'a raconté comment, bien qu'il ait estimé que l'identité queer "est plus que d'être gay ou lesbienne … c'est un spectre", il a estimé qu'il devait simplifier les choses pour le ministère de l'Intérieur. Pour eux, il «a simplement gardé les normes». Sur les conseils des avocats, il a prétendu être «carrément» gay parce qu'il avait été averti que faire preuve de fluidité sexuelle signifierait que sa demande était considérée comme non authentique.

Ces exemples montrent comment la pratique actuelle ne reconnaît pas la nature diversifiée et fluide de la sexualité. En partie, la culture du déni du ministère de l’Intérieur émerge d’une conception rigide et fixe de l’identité.

Ces problèmes étaient également présents dans le cas très médiatisé d'Aderonke Apata, qui, au cours de ses 13 années de lutte pour être reconnue comme réfugiée, a été un jour racontée par un avocat représentant le Home Office: «Vous ne pouvez pas être hétérosexuel un jour, et lesbienne la suivant."

Stéréotypes

Il est également important de noter la prévalence des stéréotypes dans les tentatives de déterminer l’identité sexuelle des demandeurs. Bien qu'ils soient clairement interdits par la politique d'asile du ministère de l'Intérieur, les stéréotypes continuent de jouer un rôle de preuve dans les demandes. En effet, les demandeurs d'asile sont souvent incapables de fournir des preuves externes pour corroborer leurs demandes.

Cela signifie que les décideurs peuvent rechercher d'autres formes de «preuves», telles que des photos prises lors des défilés de la fierté ou des espaces LGBT. Par exemple, Chatuluka, un réfugié égyptien de 33 ans, a décrit comment son avocat l'a encouragé à se rendre dans des «espaces gays» et à prendre des photos pour le prouver. Cette attente est stéréotypée, liant l'attraction du même sexe à la culture de la fête et la participation à des types spécifiques d'événements.

Abeo, un réfugié nigérian de 44 ans, est même allé jusqu'à décrire les stéréotypes qu'il a subis aux mains du ministère de l'Intérieur comme une tentative de l'humilier. Il m'a dit que l'une des premières choses que l'intervieweur lui avait dit était: "Tu n'as pas l'air gay, tu ressembles à n'importe quel autre homme, pourquoi devrais-je croire que tu l'es?" L'idée qu'il existe un moyen pour un individu de «paraître gay» est une dépendance offensive à l'égard de stéréotypes étroits sur ce que signifie être LGBT.

Comme l'a montré récemment la couverture médiatique d'un demandeur d'asile rejeté pour manque de comportement gay, les stéréotypes continuent de jouer un rôle important dans la façon dont les décideurs du ministère de l'Intérieur et les juges de l'immigration conçoivent l'identité sexuelle de la même manière.

Comme tout cela le suggère, le ministère de l'Intérieur et le système judiciaire, de manière plus générale, continuent de posséder des conceptions très étroites des identités sexuelles. Il en résulte un nombre disproportionné de demandes d'asile de minorités sexuelles se terminant par un rejet, ce qui expose ces personnes à un risque persistant de persécution.


* Tous les noms ont été modifiés pour protéger l'anonymat des participants.

Auteur de l’article : Amélie

Passionnée depuis des années par la sensualité et la sexualité, je vous partage sur ce blog mes découvertes et mes expériences au gré de mes envies.