Arrêtez d'appeler cela un choix: les facteurs biologiques sont à l'origine de l'homosexualité

Dans toutes les cultures, 2% à 10% des personnes déclarent avoir des relations homosexuelles. Aux États-Unis, 1% à 2,2% des femmes et des hommes, respectivement, s'identifient comme homosexuels. Malgré ces chiffres, de nombreuses personnes considèrent toujours le comportement homosexuel comme un choix anormal. Cependant, les biologistes ont documenté le comportement homosexuel dans plus de 450 espèces, arguant que le comportement homosexuel n'est pas un choix contre nature et peut en fait jouer un rôle vital au sein des populations.

Dans un récent numéro du magazine Science, la généticienne Andrea Ganna du Broad Institute of MIT et Harvard, et ses collègues, décrivent la plus grande enquête à ce jour sur les gènes associés au comportement homosexuel. En analysant l'ADN de près d'un demi-million de personnes des États-Unis et du Royaume-Uni, ils ont conclu que les gènes représentent entre 8% et 25% des comportements homosexuels.

De nombreuses études ont établi que le sexe n'est pas uniquement masculin ou féminin. Il s’agit plutôt d’un continuum qui émerge de la constitution génétique d’une personne. Néanmoins, des idées fausses persistent selon lesquelles l'attirance pour le même sexe est un choix qui justifie la condamnation ou la conversion, et conduit à la discrimination et à la persécution.

Je suis biologiste moléculaire et je m'intéresse à cette nouvelle étude car elle éclaire davantage la contribution génétique au comportement humain. En tant qu'auteur du livre «Ravi de me rencontrer: les gènes, les germes et les forces curieuses qui font de nous qui nous sommes», j'ai effectué des recherches approfondies sur les forces biologiques qui conspirent pour façonner la personnalité et le comportement humains, y compris les facteurs influencer l'attraction sexuelle.

La chasse aux «gènes gays»

La nouvelle découverte est cohérente avec plusieurs études antérieures sur des jumeaux qui indiquaient que l'attraction du même sexe était un trait héréditaire.

Une nouvelle étude suggère que les gènes sont responsables de 8% à 25% des préférences homosexuelles.
Guru 3D

La nouvelle étude est la dernière d'une chasse aux «gènes gays» qui a commencé en 1993, lorsque Dean Hamer a lié l'homosexualité masculine à une section du chromosome X. Alors que la facilité et l'abordabilité du séquençage du génome augmentaient, d'autres gènes candidats ont émergé avec des liens potentiels avec le comportement homosexuel. Des études dites d'association à l'échelle du génome ont identifié un gène appelé SLITRK6, qui est actif dans une région du cerveau appelée diencéphale qui diffère en taille entre les personnes homosexuelles ou hétérosexuelles.

Des études génétiques chez la souris ont mis au jour des gènes candidats supplémentaires qui pourraient influencer la préférence sexuelle. Une étude de 2010 a lié la préférence sexuelle à un gène appelé fucose mutarotase. Lorsque le gène a été supprimé chez les souris femelles, elles ont été attirées par les odeurs féminines et ont préféré monter les femelles plutôt que les mâles.

D'autres études ont montré que la perturbation d'un gène appelé TRPC2 peut faire en sorte que les souris femelles agissent comme des mâles. Souris mâles manquantes TRPC2 n'affichent plus d'agression mâle-mâle, et ils initient des comportements sexuels envers les hommes et les femmes. Exprimé dans le cerveau, TRPC2 fonctionne dans la reconnaissance des phéromones, des produits chimiques qui sont libérés par un membre d'une espèce pour provoquer une réponse chez un autre.

Les multiples gènes candidats étant liés à l'homosexualité, il semblait hautement improbable qu'un seul gène «gay» existe. Cette idée est également soutenue par la nouvelle étude, qui a identifié cinq nouveaux loci génétiques (positions fixes sur les chromosomes) en corrélation avec l'activité homosexuelle: deux qui sont apparus chez les hommes et les femmes, deux seulement chez les hommes et un seulement chez les femmes.

Comment ces gènes pourraient-ils influencer le comportement homosexuel?

Je trouve curieux que certains des gènes d’hommes identifiés dans l’étude de Ganna soient associés à des systèmes olfactifs, une découverte qui a des parallèles avec le travail chez la souris. Le groupe de Ganna a trouvé d'autres variantes de gènes qui peuvent être liées à la régulation des hormones sexuelles, dont d'autres scientifiques ont précédemment suggéré qu'elles jouent un rôle important dans la formation du cerveau de manière à influencer le comportement sexuel.

On pense que les conditions dans l'utérus pendant la grossesse influencent les préférences sexuelles de l'enfant.
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Les hommes atteints d'une maladie génétique appelée syndrome d'insensibilité aux androgènes peuvent développer des organes génitaux féminins et sont généralement élevés en tant que filles, bien qu'ils soient génétiquement masculins – avec un chromosome X et Y – et qu'ils soient attirés par les hommes. Cela suggère que la testostérone est nécessaire pour «masculiniser» un cerveau prénatal; si cela ne se produit pas, l'enfant grandira en désirant des hommes.

De même, les filles qui ont une maladie génétique appelée hyperplasie surrénale congénitale sont exposées à des niveaux inhabituellement élevés d'hormones mâles comme la testostérone dans l'utérus, ce qui peut masculiniser leur cerveau et augmenter les chances de lesbianisme.

Il est également possible que les changements hormonaux pendant la grossesse affectent la configuration du cerveau du fœtus. Chez le rat, la manipulation des hormones pendant la grossesse produit une progéniture qui présente un comportement homosexuel.

Pourquoi existe-t-il un comportement homosexuel?

Plusieurs hypothèses ont été avancées pour expliquer comment l'homosexualité peut être bénéfique pour perpétuer les gènes familiaux. Une idée implique le concept de sélection des parents, par lequel les gens travaillent pour assurer le passage des gènes de leur famille dans les générations suivantes. Les oncles et tantes gays, par exemple, sont des «aides dans le nid» qui aident à élever les enfants des autres membres de la famille pour nourrir l’arbre généalogique.

Une autre idée suggère que l'homosexualité est un «trait de compromis». Par exemple, certains gènes chez les femmes contribuent à augmenter leur fertilité, mais si ces gènes s'expriment chez un homme, ils le prédisposent à l'homosexualité.

Le comportement sexuel est très diversifié et régi par des mécanismes sophistiqués dans tout le règne animal. Comme pour d'autres comportements complexes, il n'est pas possible de prédire la sexualité en regardant une séquence d'ADN comme s'il s'agissait d'une boule de cristal. De tels comportements émergent de constellations de centaines, voire de milliers de gènes, et de la façon dont ils sont régulés par l'environnement.

Bien qu'il n'y ait pas de «gène gay» unique, il existe des preuves accablantes d'une base biologique pour l'orientation sexuelle qui est programmée dans le cerveau avant la naissance sur la base d'un mélange de génétique et de conditions prénatales, dont aucun ne choisit le fœtus.

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Auteur de l’article : Amélie

Passionnée depuis des années par la sensualité et la sexualité, je vous partage sur ce blog mes découvertes et mes expériences au gré de mes envies.