23% des jeunes femmes noires s'identifient désormais comme bisexuelles

Depuis 1972, les spécialistes des sciences sociales étudient la General Social Survey pour tracer la complexité du changement social aux États-Unis.

L'enquête, qui est menée tous les deux ans, demande aux répondants leurs attitudes sur des sujets allant des relations raciales à la consommation de drogues. En 2008, l'enquête a commencé à inclure une question sur l'identité sexuelle.

En tant que sociologues qui étudient la sexualité, nous avons remarqué que de plus en plus de femmes déclarent être bisexuelles. Mais dans l'enquête la plus récente, un sous-groupe se démarquait: 23% des femmes noires de 18 à 34 ans identifiées comme bisexuelles – une proportion presque trois fois plus élevée qu'il y a dix ans.

Quelles forces pourraient alimenter ce changement? Et que peut-on en tirer?

La bisexualité chez les femmes est en hausse

Au cours des 10 années où l'Enquête sociale générale a inclus une question sur l'identité sexuelle, les taux d'identification des hommes gais, des femmes lesbiennes et des hommes bisexuels aux États-Unis n'ont pas beaucoup changé.

Les femmes identifiées bisexuelles, en revanche, représentent la quasi-totalité de la croissance chez celles qui se disent lesbiennes, gaies ou bisexuelles. De toutes les femmes qui ont répondu à l'enquête de 2018, plus d'une sur 18 s'est identifiée comme bisexuelle. Il y a une décennie, seulement 1 sur 65 le faisait.

Le changement le plus spectaculaire parmi les femmes bisexuelles identifiables se produit chez les jeunes. Dans l'échantillon 2018, plus de 1 femme sur 8 de 18 à 34 ans s'est identifiée comme bisexuelle. Il y avait plus de deux fois plus de jeunes bisexuelles que de jeunes lesbiennes, gays et bisexuels réunis.

C'est un grand changement – et tout cela s'est produit dans un laps de temps relativement court.

Ajoutez la race aux chiffres et vous verrez que les jeunes femmes noires, en particulier, représentent une part disproportionnée de ce changement.

Il y a quelques années, nous avons écrit sur environ 18% des jeunes femmes noires identifiées comme lesbiennes ou bisexuelles dans l'échantillon de l'Enquête sociale générale de 2016. Ce taux était plus de deux fois plus élevé que pour les femmes blanches ou d'autres groupes raciaux – et presque quatre fois plus élevé que pour les hommes de tout groupe racial.

En 2018, plus de 25% des jeunes femmes noires identifiées comme lesbiennes ou bisexuelles. Et la majorité de ce changement peut être expliquée par les femmes noires bisexuelles.

Dans d'autres tendances, les femmes noires ont également ouvert la voie

Des données comme celles-ci nous aident à établir qu'un changement se produit, mais elles n'expliquent pas vraiment pourquoi cela se produit.

Explorer le «pourquoi» nécessite différentes méthodes d'analyse, et les études existantes – comme la recherche de Mignon Moore sur l'identité gay et les relations entre les femmes noires – peuvent fournir des indices.

Mais au-delà de cela, d'autres recherches démographiques montrent que les femmes noires ont ouvert la voie à d'autres tendances liées au genre.

Tenez compte de l'écart entre les sexes dans la fréquentation des collèges. Dès 1980, les femmes noires ont commencé à devancer les hommes noirs à l'issue d'un diplôme universitaire de quatre ans. Ce n'est que dix ans plus tard que les femmes blanches ont commencé à gagner des diplômes universitaires à un niveau plus élevé que les hommes blancs.

Et dans la première moitié du 20e siècle, davantage de femmes noires célibataires ont commencé à avoir des enfants. Finalement, davantage de femmes blanches non mariées ont également commencé à avoir des enfants.

Peut-être qu'en matière de sexualité, les femmes noires sont également en avance sur la courbe. Si tel est le cas – et si cette tendance se poursuit – on pourrait s’attendre à ce que les femmes d’autres races suivent le même chemin.

Une pénurie d'hommes?

Les forces culturelles pourraient également jouer un rôle.

Les sociologues Emma Mishel, Paula England, Jessie Ford et Mónica L. Caudillo ont également analysé l'Enquête sociale générale. Plutôt que d'étudier les identités sexuelles, ils ont étudié le comportement sexuel. Pourtant, ils ont découvert un schéma similaire: les jeunes femmes noires étaient plus susceptibles d'avoir des comportements sexuels homosexuels que les femmes et les hommes des autres groupes raciaux et d'âge.

Ils soutiennent que ces changements parlent d'une vérité plus large sur la culture américaine: il est plus acceptable pour les femmes de rejeter les normes de genre parce que la féminité n'est pas aussi valorisée que la masculinité. Étant donné que la masculinité et l'hétérosexualité sont étroitement liées, les hommes pourraient penser qu'ils subiront un coût social plus élevé pour s'identifier comme bisexuels.

D'autres ont souligné l'hypothèse de la pénurie d'hommes pour explorer les décisions des jeunes femmes noires concernant les relations et le mariage. Cela pourrait aussi expliquer pourquoi les jeunes femmes noires, en particulier, semblent plus disposées à explorer la bisexualité.

Selon cet argument, moins d'hommes «mariables» créent un besoin pour les femmes d'envisager des options au-delà des relations hétérosexuelles ou du mariage. Un mariage traditionnel n’est plus aussi nécessaire qu’autrefois; comme les femmes ont plus d'opportunités éducatives et économiques, elles peuvent se permettre d'être plus pointilleuses ou, éventuellement, d'explorer les relations homosexuelles.

Un autre aspect de l'hypothèse concerne les taux d'incarcération disproportionnellement élevés des hommes noirs aux États-Unis. Il est possible que parce que les femmes noires, en tant que groupe, soient plus susceptibles de vivre dans des zones avec de plus petits «pools d'hommes mariables», elles sont plus ouvertes à la bisexualité.

Nous sommes moins convaincus par l'argument de la pénurie d'hommes, car il ignore le fait que les taux d'incarcération des hommes noirs n'ont pas augmenté au cours de la dernière décennie. Pourtant, au cours de cette période, le pourcentage de jeunes femmes noires identifiées comme bisexuelles a considérablement augmenté.

Le défi de l'enquête sur la sexualité

Trouver des moyens fiables de mesurer l'identité sexuelle dans les enquêtes est plus difficile que vous ne le pensez, et la tendance aurait pu être stimulée par quelque chose d'aussi simple que la façon dont la question est formulée dans l'Enquête sociale générale:

"Lequel des énoncés suivants vous décrit?"

  • gay, lesbienne ou homosexuel
  • bisexuel
  • hétérosexuel ou hétéro
  • ne sais pas

Sur les quelque 1400 personnes qui ont répondu à cette question dans le cadre de l'enquête 2018 de l'ESG, six seulement ont répondu «je ne sais pas». 27 autres n'ont pas répondu du tout.

Mais tout le monde a choisi l'une de ces trois options.

Peut-être que certains répondants ne voulaient pas se lier proprement à la catégorie «gay» ou «hétéro». Si tel est le cas, «bisexuel» devient presque un repli par défaut.

Quoi qu'il en soit, une chose semble claire: les jeunes – en particulier les jeunes femmes noires – sont plus disposés à explorer leur sexualité. Et la façon dont ils s'identifient sexuellement dans les enquêtes n'est qu'un indicateur de ce changement.

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Auteur de l’article : Amélie

Passionnée depuis des années par la sensualité et la sexualité, je vous partage sur ce blog mes découvertes et mes expériences au gré de mes envies.